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最近,48 岁的 Kimberly 为了租房的事愁眉不展,甚至挺生气。

“我不敢相信,人生竟然受到这种蔑视!” 她说。

究竟是什么让她大动肝火呢?2016年,德克萨斯的一场大水让Kimberly流离失所。为了活下来,她甚至把自己的猫送人了。后来,她找到新住所,从事一份稳定的工作,还救助了三条流浪狗,日子过得挺美满。谁知,这份风调雨顺注定不属于她 —— 她又要流落街头了。而这次,是因为新冠疫情。

在疫情的第N轮大扫荡下,Kimberly 失业了,交不起房租,差点被房东赶走。关键时刻,她唯一的保护伞,就是美国疾病预防控制中心(CDC)今年九月份发布的“全国驱逐禁令(national eviction moratorium)”。符合条件的房屋租客(划重点!)可以在不交房租的条件下,一直住到该禁令过期,也就是今年的12月31日。

这一纸禁令缓解了房客的经济压力和心理负担,避免人群大量流动和聚集,控制疫情的传播扩散。否则,一旦租客们携家带口地住进球场那么大的收容所,感染的风险可想而知。

                                            
加州马丁路德金公园收容所
图源:Getty Images

实际上,早在今年三月之前,美国就已经开始执行驱逐禁令。只是,当时的疫情未能引起重视,各州又分散着来,执行能力参差不齐,导致效果稀稀拉拉,没起什么作用。在将禁令推广到全国范围之前,已经有成千上万的租客受到了被迫迁离的冲击。


话说回来,有总比没有好啊!根据房客权益倡导者Emily Benfer的调查,自从三月份以来,美国各州蠢蠢(欲动)地取消了驱逐禁令后,直至九月份之间这大半年,多增了43万多新冠病例以及1万多死亡病例。而这些血淋淋的数字本是可以避免的

周一发布的另一项研究结果表明,在各州取消驱逐禁令的16周以后,新冠的发病率和死亡率分别高出2.1倍和5.4倍

美国统计局(U.S Census Bureau)的数据也证明了禁令的必要性。从10月28日到11月9日,“完全没信心付得起房租”的人数从44万飙升到6万

图源:TheDailyShot.com

来,闭上眼睛,一起冥想:没有口罩戴,和一觉醒来,发现自己已经没地方住了,哪个更可怕?


人类医学家Jason Wilson发推特说:“稳定的住房比戴口罩重要。”

租客事务律师Charlie Issacs表示:“此刻,我们应该在住房中获得安全庇护,而不是为寻找新住房而到处瞎跑。”


说到这里,想必很多人微微一笑,要问了:那么,欠下的房租什么时候还?

答案是:不用还。如果你脑袋够硬(笑)。

事实上,根据CDC官方文件,即使在禁令期间,房东也可以开始为驱逐房客做准备。禁令过后,租客有六个月的时间还清欠款,否则就要和房东法庭上旅游一趟了看来,留给房客的时间还是很紧啊!


其实,人生一波三折的Kimberly 还是幸运的。在她身后,还有很多人赶不上驱逐禁令这趟车。



根据《芝加哥论坛报》的报道,46岁的Mormon身患新冠,在医院吸氧。精神也受了打击,无法正常工作。饭都吃不起的她,由于交不起房租,在十月份被房东赶出去了。


另一位生活在Nebraska州的四个孩子的母亲Dana Imus,跟房东征求不交房租,结果房东告诉她Nebraska根本不实行川普发布的这一套。一气之下,她把房东告上了法庭。最终,法庭宣布她胜诉,维护她应有的权利。

没成想,从那之后,她的房东开始高能。说她太吵,垃圾太臭,想以“犯罪行为(criminal behavior)”为名义把她赶走。其实,房东知道,房客也不傻。只是她早已看清了禁令的漏洞,想凭此强迫终止合同。


在马萨诸塞,住房激进主义者在州长的府邸前集会,竖起牌子,为违法驱逐出门的人主持公道,要求一丝不苟地执行、尊重驱逐禁令。


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图源:Michael Dwyer/AP

类似地,禁令在北卡罗来纳州,密苏里州和科罗拉多州等也层层受阻。乔治亚和俄亥俄州更是直接对CDC提起了诉讼,要求废除驱逐禁令。萨米特县(Summit County)是禁令的重灾区,50多个租户避免了迁离,还有100个正打算申报权利。

要搞这么多“慈善”,可让附近房东焦头烂额。他们的律师说法是,你们疾控中心虽然一片苦心,为了租户着想,但不好意思,你们超越了法定权力,剥夺了房东的宪法权和合同权,我们得告。


在《灯塔报》11月3日的采访中,太平洋法律基金会的律师Luke Wake做出了他的解释。


“在CDC的驱逐禁令下,房东无法摆脱不付房租的人,也就没法把房子租给那些愿意支付房租的,值得租房的人。问题是,房东身上压着房贷,不动产税以及房屋维护费。而现在,他们却要免费让人住房子,连讨价还价的资格都没有。"


Luke Wake还表示,太平洋法律基金会不会退让,要坚持诉讼到底。与此同时,他们正在“非常认真地考虑”为南部一个小房东提起另一项诉讼。

看来,禁令没有那么容易,每个房东有他的脾气!


任何法律上的短暂胜利,都已经计算好筹码,向美国人砸过来了。


自2021年1月1日起,如果房租禁令未得到更新或替换,美国的4300万租户将不再受到保护

                                                           
  图源:CBSN News

据全球投资银行和咨询公司Stout估计,明年1月份,房客的欠款将高达340亿美元虽然地方政府会针对房屋贷款和房租提供一些资金缓解,但那远远不够。


政策是有时长的,但真的穷……是无期限的。


美国的“全国低收入住房联盟”的资料更是无情显示,2021年,来自670万个家庭的1900万美国人将因交不起房租被驱逐

然而,美国议员Ed Markey不干了。说1月份正好是寒冬,你把人赶出去,这不是雪上加霜吗?


形势严峻,禁令的拥簇者不会放过一丝生机。他们正向拜登施加压力,要求他在上任的第一天就制定新的驱逐禁令策略,并在上任的前100天与国会合作,通过一项救济计划,其中包括“给租户和房东至少1000亿美元的紧急救助,并给无家可归者提供资源。”

根据《纽约时报》的报道,延长驱逐禁令”已经在拜登紧锣密鼓的策划之中,执行的可能性较大


“全国低收入住房联盟”的董事长Diane Yentel说:“如果1月20日,拜登上任,却没有采取行动的话,我们将会迎来历史性的租客大驱逐。”

究竟拜登会不会接住这一棒呢?

答案不远了。

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