加拿大英文媒体CBC今天爆出一个令不少人心里一颤的新闻:一名房主在自己新家发现高浓度放射性气体超标40倍!让他大吃一惊,呼吁大家也检测一下!这位房主名叫鲍勃·巴恩斯(Bob Barnes),去年夏天在安大略省查塔姆-肯特(Chatham-Kent)的锡达泉(Cedar Springs)社区买了套房子,想着这样能离孩子近一些,也能常常见到孙子们。
房子买好之后,就开始装修了。巴恩斯看着家里一点一点装修起来很开心,这天,他坐在新家的门廊上,一位邻居走了过来,一边热情地跟他打招呼,问道:“你知道你们家的氡气含量吗?我有个测试仪,可以借给你用,”然后一边递了给他。也没有多想,巴恩斯接受了邻居的好意,嘘寒问暖一番过后,走进屋里,用这个测量仪测了下。24个小时之后,结果出来了:客厅的氡气值为2500贝克勒尔/立方米(Bq/m3)!要知道,加拿大卫生部给出的氡气含量健康标准是200 Bq/m3,而世界卫生组织的标准更严格,限值为100 Bq/m3
“我真的很震惊,还以为是测量仪的读数不正确,所以特地重新设置了一下”但结果还是一样。巴恩斯不信邪,跑去买了个新的测量仪,然后跑去测了下地下室的氡气含量,结果比健康水平高出40倍!
这个时候,巴恩斯知道自己住进来之后头痛和咳嗽的症状怎么来的了。“我立即就打开了房子里的每一个门窗。”这个氡气,是从岩石、土壤和水中自然释放出来的一种无味、不可见的放射性气体,可通过细小的裂缝和孔洞渗入室内,并随着时间的推移不断积累。
加拿大肺脏协会(CLA)表示,氡是仅次于香烟的第二大肺癌死因。据估计,16%的肺癌是由氡引起的。
卡尔加里大学医学院教授古达齐(Aaron Goodarzi)博士指出,“氡(引起的肺病)极难治愈,因为当我们吸入一定量的氡时,肺部的DNA会被改变,导致基因突变。”
由氡基因突变可能需要10到30年的时间才能形成,这也就意味着,接触氡气的儿童患肺癌的可能性更大。任何与地面接触的房屋中都可能存在氡气,居住时间的长短也会影响患肺癌几率。事实上,第二次世界大战结束前后建造的房屋,氡含量超标风险为十分之一,2020年前后建造的新房风险率更是升到25%。
发现自己新家的氡含量超标之后,巴恩斯立即动手解决这个问题,在地下室钻了个洞,在上面插了一根管子,用风扇将气体吹出去。这个翻新工程并不复杂,更重要的是健康,巴恩斯不仅要为自己的健康着想,还要考虑到以后儿孙会来玩过夜,不敢轻视这个问题。现在,巴恩斯已经可以控制家里面的氡含量了,咳嗽和头痛症状已经好了。

每天早上,巴恩斯都会起床检查家里的氡监测仪,确保家中氡含量不会过高,还总是把卧室和客厅的窗户打开。因为这样,他冬天的电费账单花得有点多,但为了他和家人的健康,巴恩斯觉得这一切都是值得的。“作为房主,我们应该意识到这一点,这样我们就可以自己决定是否处理它。这是一项简单的检查,非常值得”。
巴恩斯很感谢邻居的好心提醒,也质疑政府没有在这个问题上有所作为。“他们不告知人们这里存在这个问题,不帮你检测或告诉你去检测,大家只能靠自己。”巴恩斯表示,如果不是邻居提醒,“我们就要生活在这种氡超标的环境中了。”对此,安省卫生回应:“地方卫生当局负责提高公众意识,并制定室内空气健康危害和辐射暴露相关的政策”,一句话把责任甩给了下级政府。事实上,2015年,安省温莎艾塞克斯(Windsor-Essex)卫生部门开展了一项为期3年的研究,发现全市和各县接受检测的家庭中,约有11%的房屋氡含量超标。加拿大联邦卫生部也曾建议所有居民都检测一下自己家里的氡气含量,因为全国几乎所有住宅都存在这种气体,只不过是含量有所不同罢了。BC癌症中心的肿瘤学家邱孔(Kong Khoo,音译)也曾经分享过自己的经历,他在2020年3月的一次例行健康检查中被诊断出肺癌一期,随后接受肺切除手术。
邱孔作为一名癌症专家,自己从不抽烟,就直觉自己患肺癌的原因可能是家中氡含量超标。“我是癌症专家,我治疗肺癌,我早知道氡导致肺癌的比例很小,也不认为我家会有氡。”为了证实自己的想法,邱孔买了个氡气检测仪,测量了家中的氡气含量,结果发现他家的一些地方氡含量正在飙升,尤其他儿子玩乐高的地下室。邱孔立马请了个专家在家里下方安装了一个系统,安全地将氡气排除。卫生部指出,全国范围内约7%住宅的氡含量处于“较高水平”,加拿大16%的肺癌患者是因为暴露在氡超标环境中罹患疾病的,每年导致3000多例肺癌死亡。

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