俄勒冈州山城格兰茨帕斯公园的空地,住满游民。图为住在公园内的威尔森称都得到志工提供的免费食物饮水。(美联社)
俄勒冈州山城格兰茨帕斯(Grants Pass)公园的空地之争愈演愈烈,当局希望援引法条开罚露宿街头的无家可归者却遭下级法院驳回,如今上诉到最高法院,订于22日审理。
美联社15日报道,格兰茨帕斯当地公园日前举办一场[color=var(--weui-LINK)]匹克球(Pickleball)比赛,赛事一度因为医护抢救帐篷里的游民而中断,紧急状况解除后,比赛恢复,宛如无事发生。
距离公园几呎之遥远,志愿者动手拆迁帐篷,移转一名80岁男子和一名单眼失明的女子,他们在此扎营过久,可能挨罚。
这类帐篷只是该镇上数十个违法营账之一,格兰茨帕斯当局已将违法在公共区域露营的案件上呈最高法院,订22日审理。
无家可归人士(游民)霸占公有地的争辩烧进最高法院,不仅引发热烈讨论,也可能影响全美各地主管机关如何解决这个棘手问题。
市长萨拉·布里斯托(Sara Bristol)3月时表示,「我肯定不希望小镇因此出名,我不是为了这个选市长,但这个烫手山芋却影响我过去三年半所做的大小事」。
各政治派系的官员都为此所困,从加州民主党州长纽森(Gavin Newsom)到22个由共和党保守派治理的州皆然;加州的无家可归者人数占全美近30%,州政府有意整治,但下级法院的裁决禁止州政府行动。
如同许多西方社区,格兰茨帕斯长年应对不断增加的游民。
十年前,该市市议员磋商让城市“变得不舒服,藉此逼迫游民离开”;2013年至2018年,格兰茨帕斯市府对在公共场所(包括停着的车辆)露营、车宿或睡觉的行为,开出500张罚单,每张罚款数百元。
然而,第九巡回上诉法院2018年的裁决改变此一局面,该法院的辖区涵盖西部九个州。
第九巡回上诉法院认为,社区获准禁止在公共区域搭帐篷,但它违反宪法第八修正案禁止对流落街头者量刑开罚的残酷规定。
2022年,在提告格兰茨帕斯禁令的案件中,法院扩大裁决范围,认为民事传票也可能违宪。
2018年案件的民权组织和游民律师主张,人们不应该因为无处可住而受罚。律师写道:“政治领袖多年来容忍营地,作为解决西部住房严重短缺问题的替代方案,谴责法院比负责寻找解决方案更容易。 ”


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